이 된장 유통기한은 얼마이고 지난 경우 먹어도 될까요?? 최근에는 매일 식탁에 된장국이 오르지 않는 가정도 늘고 있습니다. 그런 가정의 경우 된장은 "가끔 밖에 사용하지 않는" 조미료 경향이 있습니다. 된장이 부패하는 이야기는 별로 듣리지 않지만, 유통기한이 지난 된장을 사용하는 것은 걱정할 수 있습니다. 만약 유통기한이 지난 된장을 찾으면 어떤 상태라도 먹어도 괜찮은 것일까요? 그래서 된장 유통기한이나 맛있게 사용하기위한 저장 방법을 소개합니다!


- 된장의 유통기한은? 
 된장은 크게 전통방식으로 담은 재래식 된장과 시판용으로 대량 생산된 시판된장으로 나뉠수 있습니다. 이 된장 유통기한은 한국에선 2년 일본에선 6개월[미소]로 알려져 있는데 사실 발효식품이기 때문에 정확한 유통기한은 없습니다. 장은 오래묵혀야 맛있다는 말이 있듯이 5-6년이 지난 된장도 먹을 수 있지요.
 특히 2-3년된 재래식 된장은 유익균이 가장 많이 있다고 알려져 있는데요. 맛도 좋기 때문에 이때의 된장을 이용하여 요리를하면 좋겠죠. 그 이후에는 색도 검해지고 맛도 점점 떨어지기 때문에 3년이내의 된장을 사용하는게 좋습니다.
 시판용 된장의 유통기한은 2-3 개월 정도라고 알려져 있습니다. 시판용된장은 회사마다 다르겠지만 (맛이가장 좋을때 대체적으로 2년 + 알파)의 기간을 더해서 만들어지기 때문에 1년 지낫다고 못먹는건 아니지만 맛이 떨어질 수 있습니다. 대부분 시판용 된장을 상한다는 느낌을 받는건 보관 방법때문에 그런것이고, 냉장 보관 된 것이 문제가 없으면 1 년 정도는 맛있게 먹을 수 있습니다.


- 유통기한이 지난 된장은 괜찮을까? a. 색의 변화에 주의하자
유통기한이 지난 된장이 괜찮 여부를 판별하려면 먼저 된장의 색을 봅시다. 된장의 종류에 따라 다르지만, 된장은 밝은 갈색 인 것이 대부분입니다. 이것이 보존 상태가 나쁘고 시간이 지나면 어두운 갈색으로 변색합니다. 이 상태는 썩은건 아니지만  쓴맛이 강하기 때문에 그 부분만 걷어내고 내부의 된장을 이용하여 요리하면 맛있게 먹을 수 있습니다. 아깝지만, 색이 검다면 무리하지 않고 걷어내거나 버립시다.


b. 곰팡이의 색깔에주의
 수제 된장의 경우 당연히 된장에 곰팡이가 생길 수 있습니다. 만일 된장의 표면에 하얀 곰팡이가 있는 경우 이것은 된장의 발효에 필요한 누룩 곰팡이에 의한 것이므로 제거하면 괜찮습니다. 곰팡이는 섞어도 좋다는 사람도 있지만, 만일을 위해 제거 편이 안심할수 있을겁니다.
 파란색과 노란색 등 화려한 곰팡이가 있는경우 이것은 독성 푸른 곰팡이에서 유해 물질이 된장에 들어가있을 수 있습니다. 된장내부에도 스며들 수 있으므로 포기하고 용기도 제대로 소독하거나 처분합시다.
c. 수제 된장에서 액체가 나온다면??
 특히 수제 된장의 경우 갈색 또는 짙은 갈색의 액체가 된장의 표면에 나올 수 있습니다 . 이것은 따지자면 간장의 일종의 성분이 모여서 생긴 액체인데요. 핥아 보면 맛이 강한 간장 맛이 있습니다. 궁금하다면 버려도 좋지만,해롭지는 않기 때문에 된장에 섞어도 됩니다.
- 된장의 추천 저장 방법 a. 서늘한 냉장고에 보관 하자
 냉장고가 없는 시대, 된장은 도자기에 옮겨 담아 보관했습니다. 현대에도 통풍이 잘되는 서늘한 곳에 저장해도 좋지만 그보다 냉장고의 저장이 된장 보관법으로 최적입니다. 된장은 가급적 공기에 노출시키지 않도록 하는게 좋은데요. 그렇다고 아예 차단하는건 아니고 된장이 공기에 닿는 부분을 최소화 것이 중요합니다.
b. 냉동실에 넣어도 바로 사용할 수있다!
 냉장고에 된장 보관하고 있어도, 된장의 숙성이 진행하게 됩니다. 만약 먹을 수 없을 정도의 된장이있는 경우는 냉장고에 저장하면 숙성이 멈추고 오래갑니다. 된장의 냉동 방법은 기본적으로 냉장 때와 같은데요. 공기에 닿게하지 않도록 밀폐 용기에 넣어 냉동실에 저장합니다. 
 냉동의 경우, 된장 유통기한은 1 년에서 2년 정도 더 보관이 가능하다고 하는데요. 그러나 냉동된 주변 음식에 변색 냄새 이동도 있기 때문에 오래 보관할 때는 주의가 필요합니다. 가령 고등어 얼린것과 된장이 같이 있으면 냄새가 섞어 오묘한 냄새가 난다죠? 하하:D 된장은 영하 30도가 안되면 얼지 않기 때문에 가정용 냉동고라면 꺼내 바로 사용할 수 있습니다. 맛도 냉장 때와 거의 다르지 않기 때문에 양에 관계없이 냉동 보관하는 것도 좋을지도 모릅니다.
- 된장은 저장 식품이지만
 흠 위에 된장 보관법을 적어놓긴 했지만 된장은 상온에서도 장기 보존이 가능한 식품에 대한 유통기한에 관해서는 민감 할 필요는 없습니다. 그러나 시판 된장은 시간이 지남에 맛이 달라질 수 있고 썩을 수도 있습니다.
 수제 된장에 관해서도 너무 말라 노란색이나 파란색의 독성 곰팡이가 생겨 먹을 수 없게 될 수도 있습니다. 상온에서 저장할 수 있지만, 냉장고에 저장하고 오랫동안 맛있는 상태를 유지하는게 좋다고 생각됩니다.