자연계에 존재하는 황색과 적색의 색소의 총칭으로, 600 종류 이상 존재하는 것으로 알려져 있는 카로티노이드는 강력한 항산화력을 지닌 활성 산소를 제거하는 능력이 우수합니다. 안과 질환이나 생활 습관병 등을 비롯한 질병 예방에 효과적인 영양소로 알려져 있습니다.

카로테노이드는 크게 나누면 알코올에 용해되는 카로틴류와 알코올에 녹지 않는 크산토 필류로 분류됩니다. 식물에 포함된 카로테노이드에는 카로틴류로 녹황색 채소에 많이 들어있는 베타-카로틴과 토마토 등에 포함된 리코펜 등이있으며 크산토필류로는 루테인, 베타-스크립트크산틴, 고추 포함된 카뿌산찐 등이 대표적으로 들 수 있습니다.
또한 동물성 식품에 들어있는 카로티노이드는 연어나 붉은 색소 아스가 대표적이고, 크산토필류로 분류됩니다. 카로테노이드의 카로틴류는 베타-카로틴과 같이 체내에서 비타민 A로 변환되는 것도 존재하고 그들은 프로 비타민 A(또는 비타민 A 전구체)이라고합니다.이 카로티노이드의 주요 성분중에 주요된 효과는 아래와 같습니다.
a. 베타 카로틴 - 야맹증을 예방 · 개선하는 효과
 베타카로틴의 섭취는 야맹증의 예방과 개선에 유효하다고 알려져 있습니다. 베타카로틴은 체내에 흡수되면 그 일부가 비타민 A로 변환되어 작동합니다. 비타민 A는 로돕신의 일부로서 일하고 있기 때문에 비타민 A가 부족하면 야맹증에 빠질 위험이 높아집니다. 베타카로틴을 섭취하는 것은 비타민 A의 부족함을 보충할 수 있기 때문에 야맹증의 발병을 예방할 수 있다고 믿고 있습니다.
b. 라이코펜 - 혈액 순환을 개선하는 효과
리코펜은 혈관의 건강을 유지하고 혈액의 흐름을 개선하는 효과가 있다고 알려져 있습니다. 활성 산소는 혈액에 나쁜 (LDL) 콜레스테롤과 결합하여 혈관 내벽에 손상을 줍니다. 활성 산소에 의해 산화된 나쁜 (LDL) 콜레스테롤이 혈액 중에 증가하면 동맥 경화와 혈전의 원인이되며, 혈액의 흐름이 나빠집니다. 리코펜이 가지는 항산화 작용은 나쁜 (LDL) 콜레스테롤의 산화를 방지하여 혈류를 개선 할 수 있습니다.
c. 루테인 · 제아잔틴 - 백내장이나 황반 변성을 예방하는 효과
루테인과 제아잔틴은 백내장과 황반 변성을 예방하는 효과가 기대되고 있습니다. 백내장과 황반 변성 등의 노화에 의해 발생하는 눈 질환의 큰 원인 중 하나는 활성 산소를들 수 있습니다.
눈은 자외선과 청색의 빛을 직접받는 유일한 기관인데요. 따라서 눈은 활성 산소가 발생하기 쉬운 상황에 처해 있으며, 산화에 의한 질병이 발병하기 쉬운 부위로 알려져 있습니다 루테인과 제아잔틴은 유해한 빛을 흡수하며 항산화 작용을 발휘하여 빛의 충격에 의한 산화를 억제하고 백내장이나 황반 변성을 예방하는 효과가 있습니다.
d. 아스타잔틴 - 눈의 피로를 예방 · 개선하는 효과
아스타잔틴은 인체의 세세한 부분까지 침투하여 강력한 항산화 작용을 발휘하기 때문에 눈의 피로에 효과가 기대되고 있습니다. 눈의 피로는 집중을 계속하거나 눈을 장시간 혹사하는 경우 일어나는 증상으로 눈의 피로가 만성화된 상태를 말합니다. 아스타잔틴은 특정 영양소만 들어갈 수없는 망막에도 들어갈 수 있어 좋은 항산화력을 발휘합니다. 아스가 가진 강력한 항산화 작용은 눈의 피로를 완화하고 눈의 피로 예방과 개선에 효과적입니다.